首页 探索特写:南海的“历史档案”长啥样?——第三次南海大洋钻探的第一管样品目击记

特写:南海的“历史档案”长啥样?——第三次南海大洋钻探的第一管样品目击记

  新华社“向阳红09”船01月12日电题:航行札记:“蛟龙”号身怀绝技,能否搜寻南海沉宝?新华社记者刘诗平水下考古,正在让越来越多的沉船浮出水面,让一段段沉睡海底的隐秘历史重新醒来,记者好奇地挤进人群看了一眼,只见一根根对半切开的取样管里,装满了深灰色、好似水泥一般的沉积物,整整齐齐排列在桌面上,瓷器是海底沉船的“常客”,海上丝路重地、沉船无数的南海,曾被一些人称为“海底瓷都”,许多人俯身低头围着样品,翻来复去、左看右看,充满了兴趣。

  但是,海上风暴、水中暗礁,让众多满载货物来往于世界各地的船只每每涉险,遇上海难,常常连同船上的货物一起沉没海底,只要运用一定的科学研究手段,将这些博大精深的“历史档案”翻译还原,就能读懂“南海天书”中的某些篇章,其中,瓷器是沉船中最主要的出水文物。

  第三次南海大洋钻探的目标,就是要在当前的U1499钻探站位,在3770多米深的海下,钻穿海底800多米厚的沉积层,钻到南海的基底岩石,从南海形成的最初源头处“查阅档案”,据姜波介绍,南海水下沉船考古方面,著名的有“南海一号”“南澳一号”“华光礁一号”等发掘项目,当“决心”号上的APC液压取样设备,将第一根长10米的透明取样管带回船上的时候,人群里一阵沸腾。

  “南海一号”沉船:1987年在广东阳江海域被发现,2018年整体打捞出水并移入博物馆,之后进行考古试掘,这意味着海底的泥水交界面被成功捕捉,第一钻成功了!在“决心”号的操作甲板平台,技术人员十分娴熟地忙碌着,“南澳一号”沉船:2018年在汕头南澳岛附近海域被发现,在随后对这艘明代沉船进行的考古发掘中,清理沉船船体,出水了数万件遗物。

  他们拿取样管的手也很有讲究,这艘宋代沉船主体船舱保存较好,主要装载的货物依然是瓷器,出水了近万件包括来自景德镇窑和德化窑的瓷器珍品,为了防止钻孔里有甲烷等气体造成“井喷”,船上的科学家在第一时间还采集了沉积样品,进行气体浓度检测。

  而“蛟龙”号载人潜水器在马里亚纳海沟海域海试时抵达过水下7062米,也就是说,南海的任何地方,理论上“蛟龙”号都有能力下潜抵达,首先进行的是“全身体检”,“蛟龙”号最初的海试即在我国南海进行,2018年开展试验性应用的首个航次第一航段也是在南海——在有连续陡坡和沟壑的冷泉区和有陡峭崖壁的海山区开展定位系统试验,并进行深海科学研究,包括对海底生态系统、生物和地形等科学调查。

  完成“全身体检”后的沉积样品,被送到专门的切割室,连同取样管一起,被切割成相等的两半,其中,得益于潜水器定深和定向航行的先进功能,第10次下潜在海底航行了6.6公里,对于存档的样品,科学家对其进行颜色、粒径、磁化率等概况描述后,就将统一存入岩芯库。

  如今,当中国大洋38航次科考“蛟龙”号再次回到南海水域时,它已经载着科学家和工程技术人员在太平洋、印度洋等深海大洋的海山、洋脊、盆地等复杂海底进行了多次科学考察,一年以后,全球科学家都可以申请本航次所钻取的样品进行研究,美国的“阿尔文”号载人潜水器可以潜到4500米的深海。

  目前,他们已分成沉积组、岩石构造组、地球化学组、古地磁组、古生物组、岩石地球物理组,24小时值守在越钻越多、越钻越深的珍贵样品身边,从各个专业角度分析研读南海的“历史档案”,不过,美国导演詹姆斯·卡梅隆执导的电影《泰坦尼克号》中的一些镜头,则是下潜深度可达6000米的俄罗斯“和平一号”和“和平二号”载人潜水器所探测;法国的“鹦鹉螺”号潜水器最大下潜深度也可达到6000米,除了进行多金属结核、深海生态等科学调查外,同样参与过沉船的搜索任务

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